Lecionei em uma escola secundária suburbana por 23 anos e não no Curso para ESPCEX em Natal. Em tempos normais, uma redação de volta às aulas como essa seria programada para cair no final de agosto ou início de setembro. Bem, aqui estamos nós em meados de dezembro, e não há nada normal à vista.

Meus ex-colegas – estou aposentado desde 2017 – estão no digital, ficam em casa, ensinam remotamente no ônibus. Há muito pouco “aprendizado pessoal” acontecendo agora no meu antigo distrito escolar. Os laptops são o novo púlpito para os professores, com os alunos conectados na outra extremidade.

Claro, as crianças ainda aprendem com educadores certificados – elas estão apenas recebendo informações digitalmente. O distrito tem se esforçado para construir alguma estrutura e variedade – sim, tem EF e às vezes arte, dependendo da nota, e me disseram que há uma pausa para o almoço embutida no dia virtual – mas estou achando difícil imaginar ensinando alunos que nunca conheci, exceto na Interwebs e mantendo 30 crianças por classe (então, um professor de inglês do ensino médio no meu distrito teria que fazer isso cinco vezes, para um total de 150 crianças em cada rodada) interessado no Grande Gatsby quando eles têm tantas distrações digitais na ponta dos dedos.

As coisas estão difíceis em casa hoje em dia, mas os alunos do Curso para ESA em Natal se distraíam facilmente antes de começarem o aprendizado virtual. Tive que combater a dificuldade de entretenimento online na Sala 215 também. E à medida que os celulares melhoram e as plataformas de streaming aumentam, acho difícil ignorar o fato de que mais de um punhado de crianças hoje em dia são “multitarefas”, ou seja. sentados em seus laptops enquanto transmitem simultaneamente um filme em seus telefones – uma habilidade que eles acham que dominaram quando realmente são péssimos, para usar sua terminologia.

Quantas vezes eu tirei o telefone de uma criança porque ela estava assistindo a comédias românticas da Netflix ou jogando Call of Duty em vez de prestar atenção ao dar e receber entre Gatsby e Daisy? Não pergunte.
Depois, há a síndrome do traseiro dolorido envolvida. Sentar por 7,5 horas por dia – essa é a duração do dia escolar presencial tradicional no distrito em que lecionei por mais de duas décadas – tem que causar muito sofrimento, como minha Nana diria, “o velho como se chama.”

As crianças não estão mudando de classe, nem se reunindo com amigos nos corredores e no refeitório. Não acho que a fé de Nana permitiria que ela dissesse “asno”, a menos que fosse em referência a um burro, então esse é o motivo do eufemismo, en Español. E então, se você é um professor que já andou por aí algumas vezes, em termos de maturidade e tudo mais, sem dúvida há dores nas costas, nas pernas, nos quadris, nos joelhos. Eu diria que toda a configuração provavelmente magoa todos os envolvidos.

Então, imagino que será muito assustador – mas também um certo alívio – quando meus amigos voltarem para a sala de aula. Nosso distrito tem feito barulho sobre isso. Eles fizeram uma pesquisa com pais e alunos no que parece ser várias ocasiões, e houve uma reunião do conselho escolar importante há algumas semanas (via Zoom, é claro), onde pais, professores, membros do conselho e todos os outros “interessados, ”Como eles dizem no melhor burocrata educacional, tenho que pesar.

Tenho verificado o Google Machine, o site do distrito escolar e vários portais digitais de professores / pais, o Curso para EPCAR em Natal e não consegui descobrir o que resultou de tudo isso . Mas parece que professores e alunos se arrastarão para escolas de verdade mais cedo ou mais tarde. Sim, meus colegas ainda poderão “desistir” e ensinar online pelo resto deste ano letivo, mas eu conheço alguns que estão tão ansiosos quanto os pais para colocar esses corpos de volta na escola.

Ao contrário da crença popular, nós, professores, muitas vezes aguardamos com ansiedade o início do novo ano letivo. Sim, antecipamos novos rostos e novos desafios com alegria e apenas um pouco de ansiedade. E embora eu ache que todos possamos concordar que ‘Rona é muito mais do que um obstáculo arbitrário na estrada, posso ver professores em todo o distrito, estado, país, ansiosos por alguma semelhança da normalidade inerente ao retorno ao seu salas de aula.

Um pouco como o pino quadrado em um enigma de buraco redondo, mas aqui estamos.
Todo mundo está voltando para a sala de aula – eventualmente. Isso significa muito mais para os professores do que para os seus pupilos. Tenho certeza de que o superintendente exigirá que os professores “voltem” pelo menos uma semana antes.

Haverá os “inservices” necessários – um termo educacional para treinamento profissional – que tanto colocará tudo para dormir e não ensinará nada que os educadores profissionais ainda não saibam (acho que acabei de negar a frase anterior com uma dupla negativa, então você pode dizer que aprendo devagar). Haverá as “reuniões de departamento”, geralmente a fonte de muita tagarelice e generosidade gastronômica, embora no Covid Times eles possam cancelar a porção de alimentação comunitária do programa, o que seria uma pena. A “Semana de Boas Vindas” para os professores provavelmente consistirá em reuniões ampliadas com cada professor pesando em salas de aula individuais enquanto comem os lanches que trouxeram de casa.

Haverá a tentativa fracassada, por parte da administração, é claro, de fazer todos nos sentirmos em casa e, ao mesmo tempo, interromper o precioso tempo que precisamos para organizar, planejar e montar (todos esses termos parecem iguais, mas todos significam coisas distintamente diferentes para um professor) um sistema de sala de aula que funcionará, enquanto ao mesmo tempo mantém tudo semi-seguro.

Um ano, fizemos uma sessão de desenvolvimento profissional inspirada por algo que o diretor aprendeu no treinamento administrativo que envolveu cada um dos cerca de 200 membros do corpo docente da escola aprendendo a desenhar joaninhas; deveríamos interpretar isso como algum tipo de exercício de planejamento de aula. As joaninhas até hoje inspiram – em mim, pelo menos – o tremendo desejo de ensinar. Não, na verdade não. Tudo o que eu realmente queria fazer naquele dia era me preparar para receber meus alunos.

Mas também há aquela emoção que só um professor conhece, e espero que ‘Rona não prive meus amigos da alegria que é inerente a essas pequenas, mas extremamente gratificantes e às vezes até divertidas tarefas de volta às aulas quando eles:

10. Reorganize os móveis da sala de aula. A equipe de custódia limpa todos os anos e coloca as coisas de volta em qualquer lugar. O desafio aqui é decidir se quero que minha classe tenha a mesma aparência do ano passado ou se quero ir em uma direção totalmente diferente. É imperativo que nós, como professores, tenhamos esse ajuste de contas com a sala que habitaremos pelo resto do ano letivo. Acredite ou não, é um desafio legítimo pegar escrivaninhas e mesas velhas e desagradáveis ​​- muito do mesmo tipo de mobília que matriculei eras atrás, arranhadas e às vezes quebradas (fila Moker e sua chave de fenda movida a bateria e habilidades loucas de conserto), rabiscadas ligado e manchado com quem-sabe-o-que-tudo – e transformá-los em uma sinfonia de estações para buscas estudiosas.

A sala 215 abrigava todos os tipos de móveis de sala de aula arcaicos e rabiscados. Foto: Arquivos do Autor
9. Retire todas as caixas do armazenamento. Os professores participam do antigo (e basicamente tolo) exercício de arrumar seus quartos todo mês de junho e, em seguida, desfazê-los novamente para arrumar a sala novamente dois meses depois. É seguro dizer que provavelmente eu poderia ter jogado fora muito do lixo que empurrava, mas definitivamente tive que vasculhar as caixas antes que essa determinação pudesse ser feita.

Ai do professor que lança uma caixa de marcadores, apenas para descobrir que o Escritório Central – aquelas pessoas que fracassaram como professores, estragaram suas atribuições administrativas da escola e foram promovidas a cargos no topo, onde ganham muito mais dinheiro do que eles fizeram como professores e gastam seu tempo saindo para almoçar, muitas vezes por dinheiro do contribuinte, e sonhando com iniciativas tolas – determinar que todos os alunos do ensino médio se beneficiariam do trabalho em grupo, usando brainstorming e empregando marcadores e folhas gigantes de papel de apresentação, conhecido em nosso comércio como tabletes de papel de jornal. Longa história curta? Salve esses marcadores! Eles podem ser mais do que uma metáfora para as coisas que estão por vir.

8. Guarde e jogue fora todos os detritos. Por favor, veja o número 9. Não se esqueça de salvar os marcadores!
7. Visite alguns colegas e evite cuidadosamente os outros. É o que chamo de Dança dos Professores Passivo-Agressivos. Nós, professores, em sua maior parte, somos pessoas legais. Mas todo negócio tem componentes insuportáveis, então aprendemos a evitar o confronto com aqueles de quem não gostamos. As reuniões virtuais devem ajudar nisso. O DPAT é uma habilidade eficaz aprimorada ao longo de muitos anos de prática. Deixe os novatos se socializarem com os rudes. Embora isso pareça uma punição cruel e incomum, os novos professores também aprenderão em breve como “dançar” como um profissional, porque os professores são, em sua maioria, as pessoas mais passivo-agressivas que conheço.

6. Coloque traseiros nesses assentos. Sim, os professores já “conheceram” seus alunos – virtualmente. Mas pessoalmente é um negócio totalmente diferente, e um gráfico de assentos costuma ser essencial para a dinâmica da sala de aula. Quando comecei a lecionar em 1994, um professor de inglês do ensino médio não podia esperar mais do que cinco aulas, totalizando 125 alunos. Ao longo dos anos, os cortes no orçamento inflaram esses números além do limite. Por muitos anos, ensinei entre 143 e 154 alunos em cinco classes. Um ano, fiz malabarismos com 177 alunos em cinco turmas, incluindo uma turma de 42, a maioria calouros. Essas crianças – aquela classe de 42 – estão no último ano da faculdade agora, então sim, eu vivi para contar a história – e todos eles sobreviveram, embora muitos deles tivessem que se sentar no radiador ou no colo uns dos outros. Deu certo – babacas são pessoas pequenininhas.

5. Descubra como traduzir todo o aprendizado virtual que temos feito em uma experiência real de sala de aula. Uma professora obviamente já sabe quais classes ela está ensinando e os nomes de seus alunos. Mas será uma tarefa árdua – para alunos e professores – converter esse conhecimento vital no que eles chamam de “uma experiência de aprendizagem em pessoa” no ramo da educação. Mas você provavelmente já ouviu isso antes – as crianças são resilientes. Os professores também. Eu nunca fui o clichê “educador”, que ensina a mesma coisa, da mesma maneira, ano após ano, à la Ben Stein em “Dia de folga de Ferris Bueller”. Estou pensando que este ano será um híbrido de lições aprendidas nos anos anteriores e novas técnicas / habilidades / requisitos necessários para este ano escolar pandêmico.

Não consigo nem imaginar como a regra de “dois metros de distância” funcionará com alunos do ensino médio, os mais sociáveis ​​dos animais. Eu imagino muitos professores do ensino médio empregando os truques de seus colegas do ensino fundamental em esforços para manter todos esses adolescentes “ativos” dentro de suas bolhas de sala de aula Covid. E sim, “prático” é uma das palavras da minha querida Nana. “Mãos no próprio corpo”, como se costuma dizer na pré-escola. Nem preciso dizer. Tipo, “Vozes internas, por favor”.

4. Chegue antes da multidão. Nossa sala de livros na Ala Inglesa está abarrotada de livros e brochuras surrados. Imagino que os alunos já tenham os livros básicos de que precisam para o ano letivo – os livros tradicionais ou uma cópia online. Mas os professores de inglês também distribuem romances. O truque que aprendi ao longo dos anos? Chegue lá de manhã cedo no primeiro dia de volta, ou mesmo um ou dois dias antes da segunda-feira que devemos relatar, e pegue o melhor do inventário (ou seja, cópias suficientes dos próximos dois romances que pretendo ensinar) . Empilhe-os em prateleiras no fundo da sala. Sim, sou um colecionador, mas também compartilharei com um colega que pede gentilmente.

E você provavelmente já ouviu falar de professores que gastam grande parte de seus salários suados em materiais de sala de aula. Eu sou conhecido, na ocasião, por comprar conjuntos de aulas inteiras (em alguns anos de orçamento apertado, isso é 35 livros) de Gatsby ou Catcher in the Rye para complementar quando a sala de livros inevitavelmente ficar curta. Porque muitas vezes acontece.

Todos os professores de inglês devem se familiarizar com a Better World Books – seus preços são baratos e sua compra ajuda a fazer bem no mundo. Além disso, os livros da BWB são dedutíveis de impostos, embora eu não saiba se alguma vez parei por um segundo para realmente deduzir o preço da obra-prima de Fitzgerald de meus impostos. Eu vi isso como uma doação – para o bem da causa e para a santidade de minha sanidade. Além disso, não gosto de brigar com colegas por suprimentos. O comportamento passivo-agressivo às vezes tem um custo.

3. Vá às compras, mesmo que apenas online. Sim, mesmo nestes tempos de pandemia, novos insucessos são praticamente uma necessidade – especialmente para aqueles de nós que passaram a maior parte de nove meses suando. Melhor começar com uma nota bem vestida, antes de todos nós começarmos a aparecer para a escola em trajes mais informais. Já trabalhei para diretores que não exigiam, mas insinuavam fortemente, um grupo de professores bem vestido. Meus pensamentos, já que não sou muito fashionista? Isso também passará, mas esteja preparado, apenas no caso.

2. Adquira materiais de escritório essenciais. Veja # 4, mas substitua o armário de suprimentos pela sala de livros. Um professor de inglês do ensino médio nunca pode ter canetas hidrográficas de cor funky o suficiente. A variedade skinny, que é usada para avaliação, e não é a mesma que a caixa de marcadores que você salvou no caso de um decreto sobre “trabalho em grupo” do Administrador Central. Não queremos arruinar a autoestima de nossos querubins com notas de vermelho, queremos? Estou pensando que o rosa choque pode estar em voga este ano.

1. Estimar o efeito das mudanças administrativas. Todos nós somos governados neste ano letivo por um vírus mortal, que não pode deixar de ditar muitos dos movimentos da nossa administração escolar. Trabalhei com cinco diretores por mais de duas décadas, e alguns só foram capazes de subir ao nível de sua incompetência. Isso se chama Princípio de Peter e se aplica especialmente a diretores de escolas secundárias e seus aspirantes a diretores assistentes. Há um truísmo na educação: se você não pode ensinar, dê aulas de ginástica. E se você não pode ensinar educação física, torne-se um administrador do ensino médio. Eu não estou brincando com você. Já fui mandado por mais de um professor reprovado que agora usa um boné de diretor.

E não pretendo criticar os professores de educação física. Na minha próxima vida, voltarei como o Guru do Ginásio – Camiseta, calça de moletom e sem papéis para corrigir, baby! Se eu fosse tão inteligente quanto aqueles que ensinam educação física, meus olhos não estariam tão cansados ​​de corrigir milhares de trabalhos de alunos ao longo dos anos.
Mas, falando sério, desejo a todos os meus ex-colegas – até mesmo aos administradores da escola – muita sorte quando retornarem aos prédios da escola. Ensinar é uma dança difícil – adicionar uma pandemia à mistura pode ser mais punição do que qualquer um de nós merece.

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